Epidemie i historia: choroba, władza i imperializm

W starożytnej Grecji wielki nauczyciel medyczny Hipokrates nauczał swoich uczniów, że medycyna może składać się z wielu rzeczy, ale zawsze dotyczy pacjenta, lekarza i choroby. W ciągu ostatnich dwudziestu lat, bez wątpienia, wywołana ogólnoświatową epidemią AIDS, która zaskoczyła świat Zachodu nieprzygotowanym do uznania, że infekcje wciąż mogą stanowić takie zagrożenie dla naszego dobrobytu, historia choroby stała się prawdziwym przemysłem naukowym. Epidemie zawsze budziły przerażenie i zawsze były interesujące. Nancy Gallagher, historyk medycyny i zdrowia publicznego w Tunezji, opisała trzy główne historyczne podejścia do analizy epidemii w przeszłości: epidemie jako czynnik sprawczy zmian, epidemie jako zwierciadła odzwierciedlające procesy społeczne i epidemie jako sposoby ilustrowania zmieniających się teorii medycznych i praktyki (medycyna i władza w Tunezji, 1780-1900, Nowy Jork: Cambridge University Press, 1983). W Epidemi i historii, dużym i niekiedy skomplikowanym dziele historycznej syntezy, historyk Sheldon Watts, który uczył w Nigerii i Egipcie i mieszka w Kairze, łączy wszystkie trzy podejścia i ogromną ilość wtórnej literatury z historii choroby i ich konsekwencje społeczne, polityczne, gospodarcze i kulturowe. Watts czytał szeroko i spostrzegawczo. Nie jest pierwszym, który zajmuje się problemem choroby i reakcją zdrowia publicznego na nią jako narzędziem budowania imperium, ani nie jest sam w stanie wykazać, że choroba jest jedną z więzi, która wiąże społeczeństwa uprzemysłowione z tymi w Trzecim Świecie. Migracja człowieka i jego dolegliwości jest główną przyczyną epidemii – zauważył Alfred Crosby w Columbian Exchange: Biological and Cultural Consequences of 1492 (Westport, Conn .: Greenwood Publishing, 1972).
W sercu książki Wattsa znajduje się sześć długich rozdziałów dotyczących siedmiu chorób, które nękały ludzkość: dżuma dymienicza w Europie Zachodniej i na Bliskim Wschodzie w latach 1347-1844, trąd na Zachodzie w średniowieczu i jako choroba tropikalna w czasach bardziej współczesnych, ospa od 1518 r. do jej wyniszczenia w 1977 r., kiła w Europie Zachodniej i Azji Wschodniej od 1492 r. do 1965 r., cholera w Wielkiej Brytanii i Indiach od 1817 r. do 1920 r., żółta gorączka i malaria od 1647 r. do 1928 r. Aby podać pojęcie szerokości i Głębokość tej książki, ostatni rozdział ma 55 stron i ma 213 notatki, z których większość ma wiele odniesień.
Wygoda tak dużej historii choroby w jednym miejscu jest oczywista. Aby uzyskać tak szeroki zasięg, czytelnicy musieliby zapoznać się z dziesiątkami monografii, które Watts przeczytał i zacytował. Na jego obszernej liście lektur znajduje się historia Historii Chorób Ludzkich Cambridge, pod redakcją Kennetha Kiple (New York: Cambridge University Press). Opublikowana pięć lat temu książka Kiple a, zawierająca prawie 160 autorów i ponad 1100 stron, jest nieodzownym źródłem informacji o historii chorób, zarówno epidemicznych, jak i endemicznych.
Dla czytelników, którzy nie chcą konsultować się z wieloma odrębnymi monografiami lub pracą encyklopedyczną, taką jak The Cambridge World History, ta książka jest dobrym miejscem do rozpoczęcia. Epidemie i historia są bardzo dobrze napisane, choć gęste w częściach. Jest również niezwykle wolny od żargonu, który zbyt często charakteryzuje dyskusje na temat społecznych konsekwencji choroby To, że teoria zarazków jest konstrukcją teoretyczną i że choroby można postrzegać zarówno jako konstrukty biologiczne, jak i społeczne, teraz znajdują szerokie porozumienie. Watts niestety dodaje jeszcze inny wariant, pojęcie konstrukcji trądu lub żółtej febry. Jeśli miałby tu na myśli polityczną lub społeczną odpowiedź na tę chorobę, wolałbym mówić po prostu w kategoriach odpowiedzi.
Upraszczanie, które daje Watts, polega na przypisaniu nadejściem współczesnej medycyny naukowej pracy jednego człowieka, Roberta Kocha, który ignoruje znacznie bardziej złożoną historię naszego rozumienia zarodkowej teorii choroby. Obciążanie Kocha za ekscesy jego zwolenników w przekształcaniu medycyny w wysoce wyspecjalizowane przedsiębiorstwo z większym naciskiem na chorobę niż na tych, którzy cierpią z powodu choroby, jest również uproszczeniem. Do tej pory większość medycznych czytelników jest przyzwyczajona do takich zarzutów. Można je przeoczyć w tej wciągającej książce.
Gert H. Brieger, MD, Ph.D.
Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD 21205

Powołanie się na artykuł (1)
Zamknij Cytowanie artykułów
[więcej w: chloramfenikol, dekstran, ambroksol ]
[patrz też: woda utleniona zastosowanie, woda w plucach, wole guzkowe ]